De lachende en de huilende filosoof

Democritus, de lachende filosoof en
Heraclitus, de huilende filosoof
Twee polen van de melancholie.
In de Gouden eeuwe werden ze vaak samen in beeld gebracht.
Hier door
Pieter Paul Rubens, 1635-37 Prado museum, Madrid


'Demokritos en Herakleitos waren twee Griekse filosofen. De eerste verscheen altijd met een brede lach op zijn gezicht, omdat hij het menselijk bestaan zo ijdel en belachelijk vond. De tweede verscheen altijd met treurend gezicht en tranen in zijn ogen, omdat hij het menselijk bestaan zo absurd meelijwekkend vond. In de Gouden eeuw werden ze vaak samen afgebeeld.'
Michel de Montaigne , Of Democritus and Heraclitus, in Essays of Montaigne, vol. 3 1580

Ze kunnen beschouwd worden als twee gezichten van de melancholie. Zoals Robert Burton dicht:
Niets zo zoet als melancholie.
Niets zo triest als melancholie.